RFID

¿Qué es un RFID?

El RFID ha sido una palabra de moda para cualquier persona que esté interesada en cualquier tipo de identificación de artículos. Hasta ahora, el código de barras ha sido la identificación táctica elegida más fiable, y ha servido a muchas empresas durante décadas. Sin embargo, el RFID sigue creciendo como una posible alternativa. Aunque RFID puede no ser el reemplazo adecuado para los códigos de barras en todas las circustancias, ofrece algunas ventajas que puede elegir para facilitar su negocio. La implementación de RFID en su empresa es más compleja que la utilización de códigos de barras simples, pero le ayudaremos a aprender lo que necesita saber para empezar.

Más sobre RFID

Tipos de RFID

LF (baja frecuencia) RFID de baja frecuencia trabaja a la frecuencia de 135kHz y tiene un rango de lectura muy corto (2 cm o 5 cm normalmente). Este tipo de RFID esencialmente requiere contacto con un lector para capturar los datos. Si bien este tipo no es útil para el seguimiento de productos, lo encontrará incrustado en IDs y otras aplicaciones para el control de acceso / estacionamiento, autenticación, gestión de asistencia a eventos, ticketing y pago con tarjeta.

HF (alta frecuencia) RFID de alta frecuencia funciona en la frecuencia de 13.56MHz y tiene un rango de lectura corto de aproximadamente 12 cm normalmente, pero con lectores especializados y etiquetas más grandes puede alcanzar casi 1 m. Las etiquetas RFID HF tienen menos problemas de interferencia que UHF, mientras que su rango es limitado, son una buena solución para el etiquetado de objetos pequeños en líneas automatizadas. También es posible una lectura a alta velocidad, lo que ha hecho que la HF sea una buena opción en entornos sanitarios donde se necesitan leer pequeños viales y muestras.

RFID pasiva vs. activa

Independientemente de la gama de frecuencias, los sistemas RFID pueden ser pasivos o activos. Esta diferencia se refiere a si las etiquetas RFID tienen su propia fuente de alimentación (una batería). Las etiquetas activas son bastante más caras y normalmente tendrán un tamaño mayor. Puesto que tienen su propia fuente de energía, las etiquetas activas tienen un rango de lectura mayor y se pueden leer en altas velocidades. Para los propósitos de Auto-ID, los tags pasivos son las más comunes ya que puede crear tags que sean lo suficientemente delgados como para ser etiquetas y cuestan sólo alrededor entre 0.10€ a 0.20€ en lugar de 25€ a 100€. Con un tag pasivo, el lector en realidad activa la etiqueta que luego devuelve sus datos al lector. Todo lo que cubrimos en lo que sigue se centrará en la tecnología UHF pasiva, ya que es la que mejor se ajusta y la más utilizada para realizar el seguimiento de los productos.




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Lectores

Los lectores RFID están disponibles en 3 tipos diferentes, dependiendo de cómo se va a recopilar datos.


Fijo
Los lectores fijos se utilizan para crear portales para la lectura automatizada. Con un lector fijo normalmente tendrá 2 a 4 antenas conectadas a él para leer las etiquetas a medida que pasan. Este tipo de lector es comúnmente utilizado para leer las etiquetas a medida que entran en una habitación, pasan a través de las puertas del muelle del almacén o viajan en una línea transportadora. El propio lector se conectará a un PC host a su red para transmitir todos los datos de etiqueta. Dado que estos lectores se utilizan normalmente en aplicaciones automatizadas, normalmente tienen conexiones adicionales para soportar sensores de presentación externa o pilas de luz para notificar a los usuarios de lecturas completas.


Móvil
Los lectores RFID móviles son los mismos que un ordenador móvil estándar, pero con la adición de una antena RFID y un lector. Estos tipos de lectores están hechos para leer manualmente etiquetas en movimiento y también tendrán capacidades de escaneo de códigos de barras. Al ser móvil, los modelos como el Motorola MC3190-Z son la herramienta perfecta para llevar a cabo el seguimiento de activos basados en RFID o inventario. Todos los datos de RFID escaneados se pueden utilizar en software que se ejecuta localmente en el dispositivo o se envía a un sistema más grande a través de una red inalámbrica. Muchas instalaciones RFID utilizarán tanto lectores fijos como móviles.


Escritorio
Lector RFID de escritorio Para aplicaciones que necesitan un lector junto a un PC para facilitar la entrada, hay algunos dispositivos que actúan de manera similar a un escáner de código de barras básico en el que se mostrarán datos de teclado simples. Los lectores fijos y móviles no serán tan plug-and-play. Los lectores de escritorio siempre están conectados a una PC y con su software incluido puede introducir datos de etiqueta RFID en casi cualquier aplicación. Puesto que estos dispositivos se hacen para el uso del escritorio, tienen rangos de lectura muy cortos de quizá 12 pulgadas en el máximo. Para lecturas rápidas y sencillas, los lectores de escritorio como el Motorola DS9808-R son la solución más sencilla.


Cómo funciona RFID

Con un sistema UHF (Ultra Alta Frecuencia) pasivo tiene 4 componentes principales: la etiqueta, la antena, el lector y el PC host. El lector está escaneando cada antena conectada a ella de manera que una vez que una etiqueta entre en el campo de una de las antenas, se enciende por primera vez. Esta es la parte más delicada de cualquier sistema, ya que aquí es donde entra en juego la interferencia. Los líquidos absorben la señal proyectada mientras que los metales la reflejarán. Dependiendo de lo que esté etiquetando, dónde se coloque la etiqueta y cuántos artículos intente leer a la vez, el rendimiento de cualquier sistema variará considerablemente.
En los casos en que la etiqueta se activa y se lee correctamente, los datos de la etiqueta son procesados ​​por el lector y enviados a su PC host. En su host estará funcionando un cierto tipo de software para poner la información de la etiqueta leída para utilizar. Esto podría ser un software de seguimiento de activos, un sistema de gestión de inventario, o incluso una aplicación de seguimiento de eventos. Al igual que los códigos de barras, las etiquetas RFID son un identificador sencillo, pero las etiquetas se pueden leer más rápido y automáticamente sin preocupaciones de línea de sitio o de orientación. Dado que cada etiqueta tendrá un número único en él, las formas en las que realiza un seguimiento de los elementos sólo se verán limitadas por sus necesidades y capacidades de software.


Limitaciones

RFID

Si bien puede parecer la tecnología perfecta al principio, el RFID tiene sus limitaciones. Ya hemos cubierto varios de sus problemas con interferencias, especialmente cuando se trata de líquidos y metales. La verdad es que casi cualquier tipo de material podría limitar la precisión y el alcance de un sistema RFID. Un palet lleno de productos no metálicos / líquidos podría tener problemas ya que con una gran colección de artículos, los de la mitad del palet pueden no recibir suficiente señal de antena.

Si bien sería genial pulsar un botón y leer todas las etiquetas RFID en su edificio, la tecnología todavía ha llegado a eso. La lectura individuales o más pequeñas de etiquetas es su mejor apuesta para garantizar la precisión del 100% de lectura. Muchas instalaciones de distribución que utilizan RFID primero leerán una etiqueta para todo el palet cuando llegue y con la apertura del palet para capturar los elementos individuales.


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