RFID: Como funciona

¿Qué es RFID?

El RFID ha sido una palabra de moda para cualquier persona que esté interesada en cualquier tipo de identificación de artículos. Hasta ahora, el código de barras ha sido la identificación táctica elegida más fiable, y ha servido a muchas empresas durante décadas. Sin embargo, RFID es (siglas de Radio Frequency IDentification, en español identificación por radiofrecuencia) es una tecnología que utiliza chips más pequeños que un grano de arena con el fin de rastrear o identificar objetos a distancia. Aunque RFID puede no ser el reemplazo adecuado para los códigos de barras en todas las circunstancias, ofrece algunas ventajas que puede elegir para facilitar su negocio. La implementación de RFID en su empresa es más compleja que la utilización de códigos de barras simples, pero le ayudaremos a aprender lo que necesita saber para empezar.

Tipos de RFID

LF (baja frecuencia) RFID de baja frecuencia trabaja a la frecuencia de 135kHz y tiene un rango de lectura muy corto (2 cm o 5 cm normalmente). Este tipo de RFID esencialmente requiere contacto con un lector para capturar los datos. Si bien este tipo no es útil para el seguimiento de productos, lo encontrará incrustado en IDs y otras aplicaciones para el control de acceso / estacionamiento, autenticación, gestión de asistencia a eventos, ticketing y pago con tarjeta.

HF (alta frecuencia) RFID de alta frecuencia funciona en la frecuencia de 13.56MHz y tiene un rango de lectura corto de aproximadamente 12 cm normalmente, pero con lectores especializados y etiquetas más grandes puede alcanzar casi 1 m. Las etiquetas RFID HF tienen menos problemas de interferencia que UHF, mientras que su rango es limitado, son una buena solución para el etiquetado de objetos pequeños en líneas automatizadas. También es posible una lectura a alta velocidad, lo que ha hecho que la HF sea una buena opción en entornos sanitarios donde se necesitan leer pequeños viales y muestras.

Lector RFID

Los lectores RFID están disponibles en 2 tipos diferentes, dependiendo de cómo se va a recopilar datos.

Fijo

Los lectores fijos se utilizan para crear portales para la lectura automatizada. Con un lector fijo normalmente tendrá 2 a 4 antenas conectadas a él para leer las etiquetas a medida que pasan. Este tipo de lector es comúnmente utilizado para leer las etiquetas a medida que entran en una habitación, pasan a través de las puertas del muelle del almacén o viajan en una línea transportadora. El propio lector se conectará a un PC host a su red para transmitir todos los datos de etiqueta. Dado que estos lectores se utilizan normalmente en aplicaciones automatizadas, normalmente tienen conexiones adicionales para soportar sensores de presentación externa o pilas de luz para notificar a los usuarios de lecturas completas.


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Móvil

Los lectores RFID móviles son los mismos que un móvil estándar, pero con la adición de una antena RFID y un lector. Estos tipos de lectores están hechos para leer manualmente etiquetas en movimiento y también tendrán capacidades de escaneo de códigos de barras. Al ser móvil, los modelos como el Motorola MC3190-Z son la herramienta perfecta para llevar a cabo el seguimiento de activos basados en RFID o inventario. Todos los datos de RFID escaneados se pueden utilizar en software que se ejecuta localmente en el dispositivo o se envía a un sistema más grande a través de una red inalámbrica. Muchas instalaciones RFID utilizarán tanto lectores fijos como móviles.


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Cómo funciona RFID

Con un sistema UHF (Ultra Alta Frecuencia) pasivo tiene 4 componentes principales: la etiqueta, la antena, el lector y el PC host. El lector está escaneando cada antena conectada a ella de manera que una vez que una etiqueta entre en el campo de una de las antenas, se enciende por primera vez. Esta es la parte más delicada de cualquier sistema, ya que aquí es donde entra en juego la interferencia. Los líquidos absorben la señal proyectada mientras que los metales la reflejarán. Dependiendo de lo que esté etiquetando, dónde se coloque la etiqueta y cuántos artículos intente leer a la vez, el rendimiento de cualquier sistema variará considerablemente.


En los casos en que la etiqueta se activa y se lee correctamente, los datos de la etiqueta son procesados ​​por el lector y enviados a su PC host. En su host estará funcionando un cierto tipo de software para poner la información de la etiqueta leída para utilizar. Esto podría ser un software de seguimiento de activos, un sistema de gestión de inventario, o incluso una aplicación de seguimiento de eventos. Al igual que los códigos de barras, las etiquetas RFID son un identificador sencillo, pero las etiquetas se pueden leer más rápido y automáticamente sin preocupaciones de línea de sitio o de orientación. Dado que cada etiqueta tendrá un número único en él, las formas en las que realiza un seguimiento de los elementos sólo se verán limitadas por sus necesidades y capacidades de software.

RFID pasiva vs activa

Independientemente de la gama de frecuencias, los sistemas RFID pueden ser pasivos o activos. Esta diferencia se refiere a si las etiquetas RFID tienen su propia fuente de alimentación (una batería). Las etiquetas activas son bastante más caras y normalmente tendrán un tamaño mayor. Puesto que tienen su propia fuente de energía, las etiquetas activas tienen un rango de lectura mayor y se pueden leer en altas velocidades.

Para los propósitos de Auto-ID, los tags pasivos son las más comunes ya que puede crear tags que sean lo suficientemente delgados como para ser etiquetas y cuestan sólo alrededor entre 0,10€ a 0,20€ en lugar de 25€ a 100€. Con un tag pasivo, el lector en realidad activa la etiqueta que luego devuelve sus datos al lector. Todo lo que cubrimos en lo que sigue se centrará en la tecnología UHF pasiva, ya que es la que mejor se ajusta y la más utilizada para realizar el seguimiento de los productos.

La solución RFID correcta para su negocio

A través de esta visión general, ha aprendido algunos conceptos básicos RFID y los componentes básicos de cualquier sistema. La tecnología RFID puede ser una herramienta muy poderosa en una amplia gama de aplicaciones para todo tipo de negocios, pero también ha visto que no es una solución "out-of-the-box" tampoco. Cada instalación RFID es única y requiere mucha planificación y pruebas antes de tomar cualquier decisión final. En muchos casos, las empresas comenzarán con una instalación limitada de RFID. Comienzan con un solo portal o sólo unos pocos lectores móviles. A medida que el proceso de prueba y los pilotos se desarrollan, entonces es posible desplegar un sistema a escalas más grandes.

Encontrar la solución RFID correcta siempre es un reto y tener los recursos y la ayuda adecuados son fundamentales. Si la RFID suena como una solución adecuada para su negocio o si tiene preguntas adicionales, no dude en llamar a nuestros expertos. Siempre estaremos encantados de ayudarle a encontrar la solución adecuada para sus necesidades.

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